Mama Aleta: one woman’s struggle to save Indonesia’s forests from mining

 Goldman Environmental Prize.

Mama Aleta in the countryside of Timor Island. Photo: Goldman Environmental Prize.

The riches hidden within Timor Island’s lush forests are both extraordinary and problematic. Indigenous people in this part of Indonesia consider the soil, water, stone, and trees their own bodies. Their forest and environment are as essential to their lives as food and air.

But these fertile mountains are also rich in oil, gas, gold, and marble. And companies have long mined the sacred stone without the local people’s consent. More than 15 mines scattered across the island pollute rivers and strip forests bare. Not only are they wiping out tribal lands, but they’re also destroying communities’ identities.

The Mollo people reached their breaking point in 1996, when two companies arrived with plans to explore their most sacred mountain, Bukit Naususu. That’s when Aleta Baun decided she’d had enough.

Protest comes in many forms

Aleta, affectionately known as Mama Aleta, is a mother of three and housewife-turned-activist.

With the support of tribal elders, Mama Aleta started organizing local people to oppose the marble mines. She and three others convinced more than 200 local people to protest. They were successful in forcing the expansion away from their sacred mountain. But still, the mining interests flooded in, threatening even more forest and lives.

The Global Greengrants Connection

In 2009, The Samdhana Institute—a member of the Alliance of Funds—in partnership Global Greengrants gave a small grant to Mama Aleta’s organization to bring together three tribes and allies for the first time in an assembly.

Samdhana LogoThe gathering was a critical moment in the struggle: The tribes unified into a cohesive front against the mines, and because women in Timor are traditionally responsible for foraging food, plant dyes, and medicine from the mountains, the assembly decided that women needed to be at the forefront of protests.

The culmination of their struggle wasn’t marked by banners or megaphones. Instead, they resisted with a quiet, peaceful strength that recalled their culture’s deep connection to the environment.

Led by Mama Aleta, more than 150 women spent an entire year sitting on marble blocks at the mine’s entrance, quietly weaving their traditional cloth. While women protested at the mine, the men provided support by cooking, cleaning, and caring for the children.

Despite their peaceful tactics, protesting the mines made members of the movement targets. A price was put on Mama Aleta’s head, and she fled with her children to the forest. There was a violent clash with mining proponents in which she and others were beaten. And she has scars on her legs where she was hacked with a machete.

But the women stayed at the mines, peacefully weaving their traditional fabrics. This unique occupation grew public awareness, and the pressure on the mines mounted. Peaceful resistance was working.

Finally, after more than a decade of struggle, Mama Aleta’s movement successfully pushed out the mining companies. In 2007, four mines in the area closed for good.

Of course, mining interests don’t give up easily, and the Mollo people continue to advocate for their rights to their land and a healthy environment. But Mama Aleta’s story is a powerful example of the creativity and innovation that marks women-led movements to protect our planet.

A vision for the future

Mama Aleta’s strength and courage has also become a magnet for funding from a range of organizations and individuals, who now support her nonprofit, Pokja OAT. The Samdhana Institute continues to make grants to protect Timor’s sacred forests, fund sustainable livelihood efforts, monitor mining activity, and support community mapping.

 Goldman Environmental Prize.

Mama Aleta with a local community group. Photo: Goldman Environmental Prize.

In 2013, Mama Aleta won the prestigious Goldman Environmental Prize for her grassroots work. She used the prize money to set up an advocacy fund to help communities map their forests and document their land rights so that developers can’t claim it without consent.

So what keeps this courageous grassroots leader going in the face of such overwhelming opposition?

“The philosophy of our people is that we regard the Earth as the human body,” Mama Aleta says in this video. “That stone is our bone. Water is our blood. Land is our flesh. And Forest is our hair. If one of them is taken away, we are paralyzed.”

We honor Mama Aleta’s remarkable work and commitment to protecting our environment and, ultimately, life on Earth.

Click here to learn more about the Summit on Women & Climate. And stay up-to-date on women and climate news by following our tweets at #WomenAndClimate.

Другие новости

Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 14 в Тем: 14 (19.1.22) *[Enwl] Муниципальные депутаты поставили ультиматум Беглову: "Тучков буян" или отставка *[Enwl] Большое северо-западное мусорное пятно. Фоторепортаж из Петербурга *[Enwl] Что это за Индига, куда Путин поручил проложить железную дорогу чер...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 15 в Тем: 15 (18.1.22) *[Enwl] Эшли Доусон: «Вымирание: радикальная история», или капитализм как фактор экоцида *[Enwl] новый конкурс «ЭкоПросвет» для учителей и активистов *[Enwl] ИНТЕРФАКС 21 ЯНВАРЯ 11-00 78-Я ГОДОВЩИНА ПОЛНОГО ОСВОБОЖДЕНИЯ ЛЕНИ...
Экологическое состояние реки Урал, питающей по обе стороны границы России и Казахстана более 4 млн. человек, давно вызывает обеспокоенность не только специалистов, но и простых жителей, которые ежегодно воочию наблюдают постоянное снижение в ней уровня воды. Для исправления ситуации в октябре 2016 г. было подписано Российско-Казахстанское Соглашение по сохранению экосистемы бассейна трансграничной...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 14 в Тем: 14 (17.1.22) *[Enwl] Не только Шиесом едины: как экоактивисты России борются со свалочным злом *[Enwl] чат-бот - бот-экоюрист в VK *[Enwl] Снег и окна в Высоцке почернели из-за угольной пыли - фото *[Enwl] Красота в порту *[Enwl-inf] Help please! Необходи...
Экологическое состояние реки Урал, питающей по обе стороны границы России и Казахстана более 4 млн. человек, давно вызывает обеспокоенность не только специалистов, но и простых жителей, которые ежегодно сами воочию наблюдают загрязнение и постоянное снижение уровня воды в этой важнейшей артерии. С 1970 г. уровень воды в Урале упал в 3 раза. Для исправления ситуации, благодаря совместными усилиям...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 18 в Тем: 18 (16.1.22) *[Enwl] Дайджест CAN ВЕКЦА: Газ и атом в политике ЕС, самый жаркий год, беженцы Вечной мерзлоты *[Enwl] Илья Трабер: впервые за 30 лет этот тяжеловес российского бизнеса дал интервью (не о Приморске, просто о жизни) *[Enwl] ‼Нам прислали такую инфо...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 15 в Тем: 15 (15.1.22) *[Enwl] Я-Мы Финский Залив *[Enwl] Re[2]: Евгений Усов - 15 января *[Enwl] В этот день - 15.1 - ровно год назад не стало Жени Усова *[Enwl-misc] "Когда умру, заверните меня в газету". Самый фантастический писатель России *[Enwl]...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 18 в Тем: 18 (14.1.22) *[Enwl] Путин обманул? В Петербурге вместо обещанного парка хотят построить суд *[Enwl] В Антарктиде подо льдом нашли крупнейшую колонию рыб *[Enwl] Первый серийный универсальный атомный ледокол «Сибирь» движется в Мурманск *[Enwl-in...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 16 в Тем: 16 (13.1.22) *[Enwl] Горожане в России становятся всё более «зелеными» и инициативными *[Enwl] год зоологии *[Enwl] Fwd: [wildlife-climate] Re: Профанация экологии, или что не так с экологическим просвещением? *[Enwl-inf] «Беллона» ед...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 22 в Тем: 22 (12.1.22) *[Enwl] Евгений Усов - 15 января   *[Enwl] новые предложения РСПП по поводу климатической политики и углеродном регулировании в РФ *[Enwl] Мусорное обозрение. Выпуск MusOboz № 229 от 12.01.2022 *[Enwl] Взгляд вперёд, а на плече белка. Гран...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 17 в Тем: 17 (11.1.22)   *[Enwl] Пора вам рассказать об успехах и достижениях экологических активистов *[Enwl] Жители пожаловались на шум и пыль от Выборгского порта. В ответ оператор порта подал на них в суд *[Enwl] Re[2]: [wildlife-climate] Re: Профанация экологи...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 16 в Тем: 16 (10.1.22) *[Enwl] экологические и климатические итоги 2021 *[Enwl] С Рождеством, друзья! Это был год, насыщенный борьбой и противостоянием *[Enwl] Open call: Travel Fund 2022! // Открыт прием заявок: Программа поддержки профессиональных обменов 2022! *[En...
На карте интерактивного помощника +1Город появились бесплатные пункты приема новогодних ёлок в 11 городах России. Пункты приема новогодних деревьев появились в специальной временной категории "Сдать ёлку" в веб-версии и в мобильном приложении интерактивного помощника по устойчивому образу жизни +1Город. Все собранные деревья будут отправлены на переработку в щепу, которую используют в с...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 8 в Тем: 8 (9.1.22) *[Enwl] Алексей Владимирович ушёл 5 лет назад... *[Enwl] «Что будет дальше»: риски крупнейшего на Балтике портового проекта *[Enwl-misc] Новые мосты через реку Неву: как изменится облик Петербурга в ближайшие годы   *[Enwl] Профан...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 14 в Тем: 14 (8.1.22) *[Enwl-misc] Космизм в русском искусстве. Онлайн-лекция. 7 Dec 2021 (Виртуальный Русский музей) *[Enwl-inf] Концлагерь для животных: власти Австралии объявили войну домашним кошкам *[Enwl-inf] Ученый усомнился в способности президента Туркмении пот...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 10 в Тем: 10 (7.1.21) *[Enwl] В Англии объявлен план восстановления природы *[Enwl-misc] Топ-7 самых необычных и странных построек Ленинградской области. Два жилых дома в Питере, где блогеры достали жильцов *[Enwl-inf] Катаклизмы с 4 по 7 января 2022 года *[Enwl-eng]...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 14 в Тем: 14 (6.1.22) *[Enwl] СЮЖЕТ Пластиковая планета – как микрогранулы загрязняют почву *[Enwl] Мусорное обозрение. Выпуск MusOboz № 228 от 6.01.2022 *[Enwl-inf] [Ежедневный дайджест МСоЭС] Обзор за 05-06 января *[Enwl-inf] ВРЕМЯ ДЕЙСТВОВАТЬ *[Enwl-inf] П...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 14 в Тем: 14 (5.1.22) *[Enwl] Джордж Монбио - Не смотрите вверх *[Enwl] В бухту Батарейная приедет НТВ "Сегодня в Санкт-Петербурге" *[Enwl] С наступившим! *[Enwl-inf] Что дальше? Планы в защиту Русской Тайги *[Enwl-inf] Репкирайагролесхоз согласовал КЭКЦ...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 16 в Тем: 16 (4.1.22) *[Enwl] Save The Date - Conférence Pour un commerce plus durable et plus responsable | 28 janvier 2022 *[Enwl] Сравните данные по коронавирусу в соседней Эстонии и в Петербурге *[Enwl] Биостанция «Фогельварте Росситтен» на Куршско...
Новое в экологических рассылках на текущий день. *[Enwl] [ENWL-uni] Краткая сводка enwl@googlegroups.com - Сообщений: 10 в Тем: 10 (3.1.22) *[Enwl] Дайджест CAN ВЕКЦА: итоги 2021, обзор ВИЭ и климатической политики в регионе *[Enwl] За год в Петербурге снесли десять исторических зданий *[Enwl-inf] Наводнение, торнадо и снег в аравийской пустыне. Катаклизмы 28 декабря - 4 января *[En...
Назначены слушания по строительству Нижнебогучанской ГЭС на Ангаре. Слушания запланированы на 22 января в селе Богучаны и на 29 января в 14:00 в городе Кодинске Кежемского района Красноярского края, сообщает Росприроднадзор. В октябре 2021 года компания En+ Group заявила о планах построить четыре новых ГЭС в России, из них две — в Красноярском крае. Тогда сообщалось, что инвестиции в строит...
  Росприроднадзор анонсировал проведение общественных слушаний по проекту новой гидроэлектростанции в Красноярском крае, которую собирается построить Олег Дерипаска под грядущее расширение производства алюминия. Проект Нижнебогучанской ГЭС реализует En+ Group. А непосредственным заказчиком и исполнителем слушаний является ООО «Нижнебогучанская ГЭС», зарегистрированное в Дивногорс...

Активность на сайте

сортировать по иконкам
6 недель 5 дней назад
YВMIV YВMIV
YВMIV YВMIV аватар
Ядовитая река Белая

Смотрели: 20,742 |

Спасибо, ваш сайт очень полезный!

8 недель 6 дней назад
Гость
Гость аватар
Ядовитая река Белая

Смотрели: 20,742 |

Thank you, your site is very useful!

9 недель 20 часов назад
Гость
Гость аватар
Ядовитая река Белая

Смотрели: 20,742 |

Спасибо, ваш сайт очень полезный!

37 недель 3 дня назад
Евгений Емельянов
Евгений Емельянов аватар
Ядовитая река Белая

Смотрели: 20,742 |

Возможно вас заинтересует информация на этом сайте https://chelyabinsk.trud1.ru/

9 недель 20 часов назад
Гость
Гость аватар
Ситуация с эко-форумами в Бразилии

Смотрели: 1,812 |

Спасибо, ваш сайт очень полезный!

размешен 21.01.22 | Тип: Новость

Новое в экологических рассылках на текущий день.

...
размешен 21.01.22 | Тип: Статью

21 января 2006 года создан государственный природный заповедник «Кологривский лес».

 Дыхание экологического здания Aero Hive про...

размешен 19.01.22 | Тип: Новость

Новое в экологических рассылках на текущий день.

...
размешен 19.01.22 | Тип: Статью

20 января во всем мире отмечают День осведомленности о пингвинах (Penguin Awareness Day).

«Потребительский социализм»: современные по...

размешен 19.01.22 | Тип: Новость

Экологическое состояние реки Урал, питающей по обе стороны границы России и Казахстана более 4 млн. человек, давно вызывает обеспокоенность не только специалистов, но и простых жителей, кото...

Подпишись на рассылку

Будьте в курсе последних новостей!

RSS-материал