Defeating HidroAysén – Chile’s biggest environmental victory ever

Terry Odendahl is Global Greengrants Fund's executive director and CEO.

Terry Odendahl is Global Greengrants Fund’s executive director and CEO.

Whether you are working for a sustainable future, striving to raise healthy kids, or contributing in another way, there are moments when you take a step back and reflect, “Wow, this is what it’s all about.”

I was so proud when I learned about the monumental victory Chilean environmentalists won last month in Patagonia.

For the past eight years, Chileans have been fighting against a plan by an Italian-Chilean energy conglomerate to build five dams in the Aysén region of Patagonia.

If you’ve been to Patagonia, you’re probably already appalled by the idea. If you haven’t: Patagonia is one of the most gorgeous places on Earth. Jagged mountains, verdant valleys; it is home to diverse species, including humans. Many of the plants and animals are endangered. Check out these amazing photos.

The massive hydroelectric project, HidroAysén, would have dammed the Baker and Pascua rivers, flooded 15,000 acres of ranches and natural reserves, and required building 1,200 miles of electric lines to transport the energy through private land and pristine, protected areas to the copper mines in the North.

 Bridget Besaw/ iLCP

The Pascua River headwaters. Photo: Bridget Besaw/ iLCP

Initially, most of the public was in favor of the plan. People saw it as something that had to happen in order for Chile to move forward. And so the environmentalists began the long slow work of transforming the public mind.

Many, many organizations were involved: local, national, and international. Global Greengrants is proud to have played an important role in the victory. Over the past eight years, we gave more than $700,000 to Chilean organizations working on the issue, through our Green Grantmaking program, as well as through Donor Advised Funds.

One of our grantees, Peter Hartmann, director of Aisén Filial of the Comité Nacional Pro Defensa de La Fauna y Flora, recently told us that environmental leaders knew they needed to fight for something positive. They didn’t believe they could win a struggle against dams, or against unsustainable development—they needed to united people around a positive vision for the future. Read our Q&A with Peter here.

Global Greengrants’
Green Grantmaking in Patagonia

 Jeff Foott / iLCP

Flamingos in Patagonia, Chile. Photo: Jeff Foott / iLCP

Since 2006, Global Greengrants, in collaboration with our Southern Cone Advisory Board, Donor Advised Fund supporters, and International Rivers, has made more than 35 grants worth more than $700,000 to communities fighting the HidroAysén dam project.

Local leaders and communities have used Greengrants to:

  • Study the dams’ potential impact.
  • Travel the country educating local people about the dams devastating effects.
  • Cover the costs of a regionwide cavalcade to raise awareness.
  • Create a tourist route featuring local businesses opposing the dams.
  • Produce documentary films about the dams’ destructive impact on people, animals, and nature.
  • Hire journalists to generate media coverage of the dam opposition.

And so they drew on a concept they had been developing for two decades: Aysén as a “Reserve of Life.” What this means to them is that all life is valued in Aysén—plants, animals, and human livelihoods. It means that sustainable livelihoods are possible, like organic ranching, responsible fisheries, and ecotourism.

Over the next eight years, environmentalists engaged in a massive communications campaign around this vision. They worked with television, radio, and print media. They held public meetings and festivals and conferences. They staged massive marches and protests.

It worked. In 2007, only 38 percent of the public opposed the project. By 2011, 74 percent opposed it.

And on June 10, 2014, the government scrapped the project. This is the biggest environmental victory Chile has ever seen. Hartmann says it has transformed the Chilean environmental movement and the country.

Hartmann says that Global Greengrants funding was crucial to organizations large and small:

“Global Greengrants funded small, local groups that were just starting up and that were important to the campaign. And, when the financial crisis hit, and the larger organizations saw their funding cut in half, some of them turned to Global Greengrants to save them. Global Greengrants was a lifesaver that helped keep them and the campaign afloat.”

So please, take a moment to reflect with me. This is what it’s all about. Thank you for partnering with Global Greengrants and the people of Patagonia to create a sustainable future.

Другие новости

Активисты Общероссийского народного фронта направили в министерство энергетики и ЖКХ Кировской области обращение с предложением провести совещание с участием всех задействованных в реализации «мусорной реформы» сторон и наладить действенный и прозрачный механизм перерасчета платы за вывоз ТКО. Сейчас вернуть деньги за некачественную или не оказанную услугу практически невозможно. За не...
Выявленные ранее кировскими активистами Общероссийского народного фронта многочисленные факты загрязнения кировских рек опасными веществами привели к назначению штрафа подрядчику и расторжению с ним государственного контракта. По заявлению ОНФ свои проверки в отношении нерадивого подрядчика провели региональное министерство охраны окружающей среды и надзорные органы. Напомним, в рамках госконтрак...
С 1 января 2019 года владельцы бизнеса и сотрудники компаний могут превратить процедуру утилизации ненужных документов в помощь природе! Вопрос о сохранении природы сегодня актуален как никогда. Крупные компании всего мира стараются привлечь внимание людей и организаций к данной проблеме. Но не каждый понимает, чем может помочь именно он. Архивная компания «Делис архив» совместно с WWF...
Climate Breakthrough Project  предоставит 2 миллиона долларов в течение трех лет для реализации смелых и новаторских подходов к решению проблемы изменения климата.  Проект поддерживает потенциальные прорывные идеи, которые могут привести к значительному сокращению выбросов парниковых газов, включая концепции высокого риска и высокой прибыли.  Программа будет...
07 мая 2019 год Этно-Экологический Информационный центр "Лач" г. Петропавловск-Камчатский НОВОСТИ КАМЧАТСКОГО КРАЯ 1.      Стратегию лососевой путины-2019 примут на Дальневосточном научно-промысловом совете Весеннее заседание Дальневосточного бассейнового научно-промыслового совета (ДВНПС) с участием руководства Росрыболовства состоится в Петропавловске-Камчатско...
Ив Роше дает каждому уникальный шанс получить грант на дальнейшее развитие вашего экологического или социального проекта Кто может стать кандидатом на получение грантов Принять участие может любая Женщина, имеющая российское гражданство, в возрасте от 18 лет. Какие проекты могут претендовать на участие в конкурсе? Проекты, направленные на социальную взаимопомощь, экологическое воспитание,...
19-20 апреля 2019 года в Москве состоялась юбилейная 10-я международная многопрофильная выставка органической, натуральной и экологичной продукции ЭкоГородЭкспо Весна 2019. Выставка проходила при официальной поддержке Департамента природопользования и охраны окружающей среды города Москвы, Союза органического земледелия, Национального органического союза, Союза независимых сетей России и Российско...
Свидетелями экологического нарушения стали местные жители, которые наблюдают эту картину уже в течение нескольких дней. По их словам, смет свозится оранжевыми грузовиками коммунальных служб и сбрасывается в пойму реки Чепцы неподалеку от деревни Векшино. «Приезжают и вываливают песок с мусором вдоль дороги. Здесь находятся мелкие озера и векшинская старица, которая впадает в Чепцу. Так что в...
Российско-американская программа «Обмен  социальным опытом и знаниями»  (ОСОЗ)   Фонда Евразия объявила о конкурсе  двусторонних проектов на социальную  тематику для совместного решения  социальных проблем, имеющих важное  значение для США и России на 2019-2020 гг. .  Проектные группы, состоящие из представителей,...
Активисты Общероссийского народного фронта обратили внимание министерства охраны окружающей среды Кировской области на свалки использованных автомобильных шин в микрорайоне Дурни областного центра. В направленном в профильное ведомство обращении общественники призвали принять меры по устранению нарушений экологического законодательства. Автошины относятся к отходам IV класса опасности и требуют...
Вчера, 16 мая, на Международном конгрессе гидроэнергетики в Париже экологическая коалиция «Реки без границ» представила специальный доклад о негативном воздействии объектов водохозяйственной инфраструктуры (в том числе гидроэлектростанций) на участки Всемирного наследия ЮНЕСКО. Одним из примеров такого негативного влияния является озеро Байкал в России, отмечается в докладе....
За «белым новостным шумом» осталась незамеченной важная тема: Россия ведёт переговоры с Китаем о переброске сибирских рек. Пока намечено использовать воду Оби. Она должна пойти в китайский Синцзян через Казахстан. Объём первой очереди водовода – 600-700 млн. кубометров в год. Инвестиции в проект полной мощности оценивается в $75 млрд. В Госдуме прошёл круглый стол «Эконо...
В Париже 14 мая открылся Конгресс по гидроэнергетике, организованный крупнейшей отраслевой международной ассоциацией (IHA). Накануне этой встречи 240 общественных организаций со всего мира (в том числе 25 российских) подписали заявление против признания плотинных ГЭС источником чистой и возобновляемой энергии. Крупная гидроэнергетика не может считаться «зеленым» и возобновляемым источ...
Сегодня, 14 мая, в Париже открывается Международный конгресс гидроэнергетики, в преддверии которого международная экологическая коалиция «Реки без границ» (Rivers without Boundaries) вместе с 240 другими общественными организациями со всего мира выступила против признания гидроэнергетики возобновляемым источником энергии и поощрения её дальнейшего развития в рамках Парижского климатич...
Сегодня, 14 мая, в Париже открывается Международный конгресс гидроэнергетики. За день до форума представители 240 экологических организаций со всего мира провели свой съезд и подготовили совместное заявление под названием “Пустые обещания гидроэнергетики: как плотины не обеспечивают выполнение Парижского климатического соглашения и достижение целей устойчивого развития ООН”....
Международная экологическая коалиция «Реки без границ», ставшая одним из организаторов съезда в защиту рек против строительства новых плотин и вдохновителем совместного заявления 240 общественных организаций по поводу Международного конгресса гидроэнергетики, приняла участие в акции «синих жилетов» в Париже. 14 мая экологическое движение «Бунт за Выживание» вме...

Активность на сайте

размешен 23.05.19 | Тип: Новость

Активисты Общероссийского народного фронта направили в министерство энергетики и ЖКХ Кировской области обращение с предложением провести совещание с участием всех задействованных...

размешен 23.05.19 | Тип: Статью

10 мая 2019 года ушел из жизни Виктор Георгиевич Горшков - профессор, доктор физико-математических наук,  автор...

размешен 23.05.19 | Тип: Статью

В Южно-Сахалинске состоялся 4-дневный стартовый тренинг для обучения российских активистов и ветеринаров техникам оказания помощи тюленям при запутывании их в пластиковом мусоре,...

размешен 22.05.19 | Тип: Статью

Псевдо-санитарные рубки в областном заказнике "Туколонь" -  самый известный и один из двух самых крупных случаев варварских рубок леса на территориях со специальны...

размешен 21.05.19 | Тип: Новость

Выявленные ранее кировскими активистами Общероссийского народного фронта многочисленные факты загрязнения кировских рек опасными веществами привели к назначению штрафа подрядчику...

Подпишись на рассылку

Будьте в курсе последних новостей!

RSS-материал